USS Wasp

El portaaviones USS Wasp CV-7 fue una media hermana de los buques de la clase Yorktown, todavia construido de acuerdo a los terminos del Tratado de Washington, estaba severamente restringido en cuestiones de peso, del tonelaje total asignado a los Norteamericanos solo quedaban 15,000 toneladas, lo que impedia hacer un nuevo Yorktown, asi que se penso hacer una version aligerada, que todavia pudiese llevar una gran cantidad de aviones, casi del mismo tamaño, para lograrlo seria necesario salvar peso en donde fuese posible, asi que lo primero en eliminarse fue el blindaje del casco, pensando que despues de expirado el Tratado, podria llevarse al buque de nuevo a los astilleros y agregarle uno en caso de necesidad, como el ahorro en el peso requeriria menos empuje, solo se le agregaron dos Turbinas de Vapor, para salvar mas peso la isla fue recortada radicalmente, nuevas ideas se aplicaron, como el "elevador" de crujia, que solo era una vara movediza, sobre la que se colocaban los trenes de un avion y se podia llevar del hangar a la cubierta, la cantidad de elevadores normales se redujo a dos, el resultado fue efectivo, pese a ser mas ligero, alcanzo la misma velocidad y casi el mismo alcance que la clase precedente, pero mas importante, conservo el mismo grupo aereo.

El buque fue ordenado el 19 de septiembre de 1935, botado el 4 de abril de 1939 y comisionado el 25 de Abril de 1940, durante esos largos 5 años de construccion el mundo cambio, en 1936 Japon se retiro del tratado, por lo que la limitacion de peso dejo de ser efectiva, pero no pudo modificarse ni detenerse el diseño, los eventos mundiales comenzaron a desbocarse, los astilleros aun trabajaban a velocidad de tiempo de paz, y no se podia convencer al Congreso de la urgencia de armarse, asi que la USN quedo en la dificil situacion de seguir con la construccion de un buque inadecuado para el combate, pero peor aun, no podia permitirse esperar a modificarlo como se habia pensado, el buque urgia, las nubes de la guerra se acercaban, y en cierto sentido fue una decision acertada, el Wasp entro en servicio en el año mas dificil de la guerra en Europa, estuvo disponible para ayudar a salvar Malta. Por otro lado, no era un arma totalmente lograda, y sus graves deficiencias hicieron que el primer daño que recibiera fuera el ultimo.

El buque fue comisionado en 1940 y de inmediato se le envio a pruebas en el Caribe, la urgencia era tal, que incluso en su crucero de prueba se hcieron carrquals en el, no solo de su grupo aereo, el Septimo, sino tambien de escuadrones de Marines, durante los siguientes meses, estaria ocupada (en la USN los buques son femeninos, me atengo a esa tradicion tanto como el lenguaje y el contexto del texto lo permita) en el entrenamiento de su tripualcion y de ejercicios con la flota, para Marzo de 1942 ya estaba preparada para lo que vendria. Asignada a Bermuda en Junio, participo en las patrullas de Neutralidad en esa zona del oceano. A finales de julio, con el Escuadron 33 del US Army, partio a Islandia, con las fuerzas de invasion norteamericanas, los P-40 fueron enviados en vuelo a la recientemente ocupada isla y el portaaviones regreso a puerto, pero el siguiente mes, partio nuevamente al Atlantico, esta vez, en busca del crucero aleman Admiral Hipper, aunque es discutible que hubiese hecho si lo descubriera, en ese momento Estados Unidos todavia era neutral, y atacarlo o mantenerlo bajo observacion hubiesen sido actos hostiles, en todo caso, no paso nada; pero el buque mantuvo su patrulla en el oceano hasta septiembre, cuando fue destinado a Islandia nuevamente, pero ya con ordenes de abrir fuego sobre cualquier buque aleman, la guerra habia comenzado, aunque no oficialmente, su zona de operaciones fue Islandia, Newfoundland y Bermuda, protegiendo convoyes.

El 7 de diciembre encontro al buque fondeado en Grassy Bay, la primera accion de guerra fue asegurarse que los buques franceses en la Martinica permanecieran neutrales, por suerte, los franceses no tenian intenciones de hacer nada y el buque pudo regresar por un overhaul a puerto. En enero de 1942, estaba listo de nuevo y permanecio protegiendo la costa este hasta marzo, cuando en compañia de la Task Force 39 partio a la Gran Bretaña, para reforzar a la Home Fleet. el Wasp y dos destructores fueron asignados a una labor que el mismisimo Churchill pidio al presidente Roosevelt, ayudar en la defensa de Malta, mientras que parte de sus grupos de bombardeo y torpedeo fueron desembarcados, 47 Spitfires fueron subidos a bordo y el buque se unio al convoy de la Operacion Calendar, con una fuerte escolta naval, el portaaviones entro al Mediterraneo, y recorrio la distancia necesaria para que los Spitfires pudieran llegar por sus propios medios a la isla, dando vuelta en cuanto partio el ultimo. De regreso a las islas, se preparo para otro viaje identico, el 3 de Mayo partio junto al portaaviones HMS Eagle y una fuerte escolta con otros 47 aviones, en la que seria llamada Operacion Bowery, el 9 de Mayo llegaron a su punto de lanzamiento, dentro del Mediterraneo y al alcance de los bombarderos italianos, que no aparecieron.

Mientras el Wasp se estaba labrando un nombre en Europa, la situacion en el pacifico no hacia sino empeorar, el USS Lexington se perdio en la Batalla de Mar del Coral y se vio que los portaaviones serian el arma determinante en ese oceano, asi que se ordeno al Wasp y su escolta, regresar a los Estados Unidos, en Norfolk recibio un rapido mantenimiento y partio para su nueva estacion el 6 de Junio de 1942, en camino recibio sus nuevos aviones, Avengers y Dauntless, que reemplazaron sus obsoletos Vindicators y Devastators, llego a la base de la flota en el Pacifico sur, la isla de Tongatapu a mediados de julio, despues de reparar un daño en una turbina, se unio a la flota del Vicealmirante Fletcher, para la invasion de Guadalcanal, el 6 de Agosto, sus aviones atacaron la base japonesa en Tulagi, en los dias siguientes, participo activamente en la campaña, bombardeando tropas japonesas y luchando contra las enormes formaciones aereas atacantes, hasta el 8 en que la flota se retiro a petrolear; todo el mes, fue de fuertes combates, con sus aviones ya en las habituales tareas de apoyo a las fuerzas terrestres en la isla y de proteccion aerea alrededor del portaaviones, el 24 de agosto, el buque se retiro nuevamente a petrolear y se perdio la Batalla de las Salomons Este, regresando a toda velocidad, ya no alcanzo a interceptar al convoy japones.

La zona de operacion alrededor de Guadalcanal obligo a la flota a permanecer en una pequeña area de operaciones, convirtiendose en una iman para los submarinos japoneses, en lo que los marinos norteamericanos llamarian "Torpedo Junction", por la gran cantidad de atques que sucedieron, para mitad de septiembre, la situacion era critica, el USS Saratoga habia sido torpedeado y tuvo que regresar a casa, el USS Enterprise habia sido dañado en la batalla del 24 pasado y tuvo que ir a Noumea a reparar, eso dejaba solo dos portaaviones en servicio en el pacifico, el USS Hornet y el Wasp, que mantuvieron las operaciones alrededor de la isla, pero la terquedad de Fletcher en permanecer en la zona, pronto tendria graves consecuencias. A las 14:20 del 15 de Septiembre, el submarino japones I-19 lanzo una salva de torpedos contra el Wasp, logrando encajarle tres de ellos (mas dos que alcanzaron otros buques de la formacion y otros que fallaron); despues de las explosiones, comenzo la reaccion mortal de eventos que ya se habia visto antes, las tuberias rotas de combustible estallaron en reaccion secundaria, iniciando incendios incontrolados, que a su vez detonaban la municion almacenada y el combustible de los aviones, a las 15:20 sin electricidad y por tanto sin agua para apagar los incendios, se ordeno el abandono del buque, a las 16.00 ya no quedaba nadie a bordo y se ordeno a un destructor de escolta echar a pique al portaaviones, para lo que lanzo una salva de los inefectivos torpedos Mk 15, de los 5 torpedos lanzados, ni uno sirvio, el buque se hundio solo a las 21.00 horas, con la perdida de 193 hombres.

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Wasp

Wasp1


CARACTERISTICAS TECNICAS


País de origen: Estados Unidos
Tipo: Portaaviones
Motores: 2 Turbinas de Vapor Parsons 70,000 hp (52 MW), 6 boilers Babcock & Wilcox, 4 helices
Performance: Maxima velocidad: 29.5 nudos. Radio de accion 22000 Km, a 15 nudos
Desplazamiento 14,700 toneladas vacio, 19,116 t a plena carga.
Dimensiones: 225.93 m de eslora en la cubierta de vuelo, 33 m de manga; 6.1 m calado
Tripulacion 2167
Armamento: 8 cañones de 5" en montajes sencillos, 4 x 4 cañones de 1.1" "pianos de Chicago", 24 ametralladoras enfriadas por agua browning de .50.
Aviones: 90

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